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頸動脈狭窄症

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頸動脈狭窄症

頸動脈狭窄症(けいどうみゃくきょうさくしょう)とは、首の部分で大動脈からの血液を脳に流す太い頸動脈に、動脈硬化が発生し頸動脈が細くなる病気のことです。

これが原因で、脳への血流が低下したり、また狭くなった部分から血の塊が脳の血管に飛んで脳梗塞を引き起こしたりします。食生活の欧米化や運動不足などで、年々この病気は増えています。もちろん血管はヒトの体の全てに栄養を送っており、メタボリックシンドロームに代表される病気の結果引き起こされる動脈硬化は、心臓の血管、大動脈、手足の血管など全ての場所に発生します。各々の血管がたどり着く臓器には特有の機能がありますので、心臓は循環器内科と心臓血管外科が、各々の専門知識を生かして治療を行います。頸動脈は脳へ血液を流しているので、当然神経の機能を良く知っている神経内科と脳神経外科がその治療を行います。特に頸動脈よりも先で脳の血管に動脈硬化をあわせもつことがありますので、脳卒中専門医の診断と治療は重要です。

頸動脈狭窄症の症状

頸動脈狭窄症の診断

頸動脈狭窄症の治療法

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頸動脈狭窄症の症状


動脈硬化を起こしたところから血の塊が脳の血管に飛ぶと、言葉が出にくい、手足がしびれたり、手足が動きにくくなることなどがあります。頸動脈が頭の中で最初に枝を出す血管が目を栄養する血管なので、一時的に片方の視力が低下することもあります。重要なことは、これらの症状が24時間以内に、多くは1時間以内に完全になくなることがあり、これは脳梗塞が完成する前の「前ぶれ」とされています。またこれらの症状が、いくつか合わさったり、時間を置いて出現することもあります。最も重症な場合、意識が低下し麻痺などが一挙に完成する場合があります。

その他、頸動脈が細くなり脳へ送られる血流のバランスがくずれ、前述した症状の他に、立ちくらみや、揺れるようなめまいを訴えることもあります。


頸動脈狭窄症の診断


頸動脈狭窄の診断は、首に超音波をあてて診断する頸部血管ドップラー検査、CTやMRIによる血管の検査で容易に診断されます。最近では狭くなった場所の診断やその程度のほか、動脈硬化の性質、血流の早さなどの質的診断も行え、良い治療方法が選択できるようになりました。治療上必要な場合は、頸動脈を直接レントゲンで撮影する血管撮影が行われます。また血液が到達する脳の状態を調べるため、脳のMRIや核医学による脳血流検査なども行われます。さらに心臓など他の血管に、同じような病気がないか調べることも重要です。


頸動脈狭窄症の治療法


禁煙、運動・食事療法などに加え、高脂血症・糖尿病・高血圧に対するお薬による内科的治療が基本で、脳卒中を予防するためこれに血液の流れを良くする抗血小板療法のお薬が追加されます。ほとんどの患者さんは、生活習慣の改善とお薬の治療で、脳卒中の防止を行います。しかし頚動脈の狭さが強くなると、その程度により手術か血管内治療が追加されます。頸動脈狭窄のみが発見され、脳の症状がなく頚動脈の狭さが60%以上の場合は、脳神経外科医により手術で頸動脈の病変を摘出することが、脳卒中を予防するため良いとされています。一方脳の症状がある場合の手術の基準は70%の狭さに上昇し、手術により脳卒中が拡大することを防止します。この脳神経外科医による手術法は、長年にわたり世界中で行われ、多くの結果が蓄積されており、その結果現在の基準が確立されました。

ほかに新しい治療として、血管内治療と呼ばれる方法があります。これは、太ももの付け根から血管の中にカテーテルと呼ばれる管を入れ、これを頸動脈の狭窄した場所に誘導します。ここで「バルーン」と呼ばれる風船をふくらましたり、網目状に血管の中で拡張し頸動脈の内側を適切な太さに保つ「ステント」とよばれる機器を、狭くなった頸動脈に挿入します。頸動脈の病気ですから、神経内科か脳神経外科医がこの治療を担当します。この治療は歴史が浅いので、まだどの患者さんに行うと良いか基準がありません。今のところ、病変を直接取り除く手術のリスクが高いと思われる患者さん、高齢の患者さんなどにこの治療が行われています。

「頸動脈狭窄症」は脳へ血液を流す血管の病気で、その治療の目的は脳卒中の予防です。ですから脳の機能を熟知した、神経内科か脳神経外科の脳卒中専門医による診断と治療を受けることが重要です。

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